荐谷歌也要造自研芯片笔记本,但结果未必会好

时间:2021-09-13 11:16:46 来源: 三易生活公众号


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对于ChromeBook来说,真的需要高性能吗?

2020年11月,苹果方面正式推出了自行设计的PC SoC芯片M1,以及基于M1芯片的全新Mac系列产品线。 

不得不说,M1芯片是如此的成功,以至于几乎完全改变了许多人对于ARM架构PC的印象。而苹果也靠着这款自研的芯片,重塑了旗下PC产品甚至是高端平板电脑的用户体验,不仅收获了消费者的追捧,也成功拉开了与竞争对手的差距。 

当然,从某种意义上来说,苹果的M1不只是让他们得到了极大的利益,同时也相当于为ARM PC做了一次出色的宣传和科普。比如说,高通和三星就同样趁此机会,加大了在自研ARM架构PC芯片领域的研发力度,前者的骁龙8CX和SQ1、SQ2方案如今在市场上也已经有了一些成功案例;而后者与AMD合作研发的高性能PC芯片,则有可能会在2022年正式亮相,从而为ARM PC生态注入新的活力。 

不过除了以上这几家外,如今就连谷歌似乎也忍受不住“自研芯片PC”的诱惑,准备在Pixelbook产品线上进行尝试了。近日根据《日经新闻》的相关报道显示,在与多家供应链合作伙伴进行商谈后,谷歌方面燃起了通过定制高性能芯片为Pixelbook增强市场竞争力的想法。而激励他们这么做的最大理由,则在于“苹果已经证明了这条路可以成功”。 

虽然对于谷歌想做自研PC芯片这件事,我们三易生活并不会感到意外。毕竟马上就要发布的新一代旗舰手机Pixel6系列,已经明确将采用独家深度定制的“Tensor”移动平台了。 

但是我们实在想不通的是,为什么谷歌会觉得Pixelbook也能如法炮制呢? 

首先大家要知道,Pixelbook,也就是谷歌自家的“亲儿子笔记本电脑”产品线,并非大家所熟知的高性能笔记本电脑。它其实隶属于一个特殊的产品分类“ChromeBook”。 

与传统笔记本电脑产品相比,ChromeBook最大的特征,就在于其所运行的是一个基于浏览器的特殊操作系统——Chrome OS。在这个系统里绝大多数的功能,本质上都是网页应用。同时ChromeBook也会带有网盘服务,让用户可以将文件存储在线上,随用随下。 

正因如此,ChromeBook存在着两大特征,一是极度依赖网络,没有网基本啥也干不了;二是它完全不需要很强的硬件性能,只要能跑得动浏览器,基本上就能确保使用流畅。 

基于古老的联发科P60主控,联想的触屏ChromeBook依然可以跑得很欢 

换而言之,ChromeBook虽然从外观上看起来像个笔记本电脑,但它其实完全不适合游戏、内容创作等主流的使用方式。事实上,其真正能够“发挥威力”的场合基本就只有教育领域,也就是充当“电子书包”或网课终端。 

当然,从市面上大多数ChromeBook的设计来看,也确实针对教育市场进行了大量的优化。其中包括使用耐摔且不易留下痕迹的塑料机身、配备儿童喜闻乐见的触摸屏,以及将机身尺寸限制在较小的规格等等。 

依靠这些深度特化的设计,各大品牌的ChromeBook近年来在海外市场可谓是叫好又叫座。但也正因如此,对于消费者来说,实际上就更进一步固化了ChromeBook作为“廉价好用学习设备”的印象。 

明白了以上这些,我们再来看看谷歌或将要做的事情,大家应该就不会奇怪为什么我们会感到相当迷惑了。 

首先,ChromeBook压根就不需要高性能,而谷歌却想要为其定制开发高性能芯片,旨在改善软硬件配合的效能。 

其次,ChromeBook普遍定位低端市场,价格极为便宜。但根据《日经新闻》的估算,开发一款先进的ARM PC芯片(哪怕仅仅是请高通、三星代为定制)基本需要约5亿美元的成本。那么这个成本,到底要如何才能收回呢? 

不仅如此,就算谷歌再财大气粗,真搞出了高性能的电脑芯片,做出了硬件规格比其他产品强出许多的“高端ChromeBook”,但它的系统就注定了功能将极为有限,高端芯片很有可能完全无法发挥出相应的作用。 

并且最加关键的一点在于,对海外市场的消费者来说,他们早就已经习惯了ChromeBook作为“教育本”的产品定位。就算谷歌突然告诉大家,我们搞出了个技术能与苹果M1媲美,产品品质比同类产品高几倍的“教育本”,消费者真的会因此买账吗? 

纵观市场其实不难发现,谷歌一直想要将ChromeBook“高端化”,为此他们先后推出了多代采用金属一体式机身,配备超高清屏幕的Pixelbook产品。但无论是哪一代的Pixelbook,其销量数据都仅仅只有同期那些定位更低第三方ChromeBook的零头。毕竟无论是从技术、应用,还是用户习惯的层面上来说,ChromeBook的形象都早已固化。它或许卖得很好,但越是卖的好,也就意味着,谷歌越不可能动摇ChromeBook“廉价+教育专用”的产品形象。 

毕竟,ChromeBook放到国内市场来说,其实完全可以被另外一个名字来称呼——上网本。 

关键词:谷歌 也要 造自 芯片

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